South Island, New Zealand

Hiếm có nơi nào được thiên nhiên hào phóng ban tặng nhiều cảnh quan tươi đẹp như đảo Nam của đất nước New Zealand. Trên khắp hòn đảo rộng 151 ngàn hecta này là bạt ngàn những khu rừng rậm rạp, là mênh mông những hồ nước trong xanh yên bình, soi bóng những dãy núi chập chùng trải dài trên suốt chiều dài của đảo, là hàng triệu con sông êm ả, hàng vạn ngọn núi cao chót vót quanh năm phủ đầy tuyết trắng, hàng ngàn vũng vịnh hẹp ăn sâu vào trong các hẻm núi, và vô vàn những kiến trúc được thiên nhiên đẽo gọt từ băng hà. Nếu bạn chỉ có đúng một tuần lễ trên xứ sở Kiwi, hãy mạnh dạn dùng hết khoảng thời gian đó để khám phá đảo Nam. Nếu có đủ tự tin để cầm lái, bạn có thể thuê xe hơi tại sân bay. Còn không, bạn có thể đi cùng open tour của Magic Bus với hành trình 7 ngày có tên gọi Tranzalpine Experience.

Image

Ngày 1: Christchurch – Greymouth

Từ thuở xa xưa, Greymouth vốn là thương cảng buôn bán ngọc thạch của người Maori. Sau cơn sốt vàng đầu thế kỉ 19, dân số Greymouth tăng nhanh đột ngột và Greymouth trở thành trung tâm thương mại – cũng là thành phố lớn nhất – của duyên hải phía Tây đảo Nam. Từ Christchurch, để đến được Greymouth (và ngược lại), bạn sẽ đi trên Tranzalpine – một trong những hành trình bằng tàu hỏa tuyệt vời nhất trên thế giới. Trong suốt 4 giờ đồng hồ, con tàu sẽ đưa bạn đi suốt chiều ngang của đảo Nam, nghĩa là đi từ duyên hải phía này sang duyên hải phía kia của hòn đảo. Bạn sẽ đi dọc theo hồ Brunner lớn nhất vùng tây bắc của đảo Nam với diện tích 40 nghìn kilomet vuông, đi qua những con đèo uốn lượn một cách ngoạn mục, những thung lũng nằm gọn trong lòng những dãy núi cao phủ đầy tuyết trắng, qua những con sông, con suối ánh lên màu xanh ngọc dưới mặt trời, xuyên qua những bình nguyên trải dài mênh mông một sắc sắc xanh của đồng cỏ và của rừng rậm nhiệt đới, sắc vàng của hoa kim tước – một loại hoa dại mọc bạt ngàn trên đất nước Kiwi. Đèo Arthur (Arthur Pass) chính là điểm nhấn của chuyến tàu TranzAlpine và là một ấn tượng khó quên cho du khách.

ImageImageImage

Đến Greymouth, bạn nhớ tranh thủ đến thăm Monteith, nhà máy bia lâu đời nhất ở New Zealand. Bạn sẽ được tận mắt chứng kiến quá trình làm bia ở đây, bắt đầu từ nguồn nguyên liệu thô là những hạt lúa mạch cho đến quá trình rang hạt, tách hạt, lên men, ủ bia, đóng chai. Một điều thú vị nữa là bạn sẽ được nếm tất cả các loại bia do nhà máy sản xuất, từ nặng tới nhẹ, từ cổ điển tới hiện đại. Và vì Greymouth có địa thế ở cạnh the mouth of Grey River nên bạn cũng đừng bỏ qua những khoảnh khắc ngắm hoàng hôn trên cửa sông Grey. Bạn có thể đứng ở bất kì vị trí nào trên bờ kè của con sông, cũng có thể đi bộ dọc bờ sông rồi vòng lên cầu Cobden vắt ngang cửa sông để ngắm chính diện cảnh hoàng hôn trên sông. Cam đoan với bạn đó sẽ là những khoảnh khắc khó quên nhất trong đời.

Ngày 2: Greymouth – Franz Josef

Từ Greymouth xuôi về hướng Nam theo bờ biển phía tây, bạn sẽ đến được Hokitika, thị trấn quê hương của ngọc thạch. Xuôi thêm một chút nữa, bạn sẽ đến Ross, một trong những đích đến của “cơn bão vàng” của thế kỉ 19. Dấu vết của “cơn bão vàng” vẫn còn lưu lại cho đến ngày nay trong những điểm đào vàng (chủ yếu dành cho khách du lịch) ở thị trấn này. Khi ghé vào một điểm đào vàng này và mua một tấm vé, bạn sẽ được đưa một thau cát và được chỉ dẫn cách đãi vàng. Nếu không thu được những hạt bụi vàng óng ánh thì bạn cũng sẽ lọc được vài hạt đá quý xanh biếc, và đương nhiên bạn sẽ được tặng những chiếc lọ nhỏ để mang thành quả của mình về nhà.

Image

Bạn cũng sẽ đi ngang qua hồ Ianthe, “tổ ấm” của những đàn cá hồi. Nếu có nhiều thời gian, hãy mua một chiếc vé câu cá (ở New Zealand, muốn câu cá nơi công cộng, bạn phải mua vé và chỉ được phép câu theo số lượng hoặc trọng lượng cá ghi trên vé) và thử khả năng “sát cá” của mình. Biết đâu bạn sẽ câu được những chú cá hồi tươi ngon để dành cho bữa tối thịnh soạn.

Image

Tuy vậy, Hokitika, Ross hay Ianthe vẫn chưa phải là điểm nhấn của hành trình này. Mọi mệt mỏi trong suốt hành trình của bạn sẽ tan biến, thay vào đó là sự háo hức khi bạn đến Franz Josef và chuẩn bị cho hành trình leo núi chinh phục sông băng vĩnh cữu (glacier). Tùy theo quỹ thời gian của mình mà bạn có thể đăng kí tour nửa ngày hay trọn ngày. Các nhà tổ chức tour sẽ trang bị cho bạn đầy đủ, từ quần áo chống ướt đến giày chuyên dụng để trèo lên các mỏm băng tuyết, và cả một khóa huấn luyện ngắn để bạn hạn chế tối thiểu khả năng gặp tai nạn trên đường đi.

Image

Sông băng Franz Josef bắt nguồn từ đỉnh Southern Alps, tràn sâu xuống vùng rừng nhiệt đới rậm rạp và những thảo nguyên bao la của vườn quốc gia Westland (trên duyên hải phía tây của đảo Nam). Khởi hành ở độ cao 2700m, kết
thúc ở độ cao 240m trên mực nước biển, và trải dài 12km, Franz Josef chính là con sông băng dốc nhất trên thế giới. Muốn khám phá nó, bạn phải đi theo nhóm, tốt nhất nên có người hướng dẫn chuyên nghiệp, vì đây thực sự là một cuộc chinh phục đầy thử thách. Đầu tiên bạn sẽ vượt qua những sườn dốc thoai thoải, sau đó là trèo lên những dốc núi nghiêng, dốc núi thẳng đứng, rồi lách mình qua những khe núi hẹp với những vách băng dựng đứng hai bên, cẩn thận bước qua những vực sâu hun hút, những hang động được tạo nên từ băng. Đường đi rất trơn nên bạn phải thật cẩn thận, hết sức nghe lời người hướng dẫn. Dĩ nhiên, những nỗ lực của bạn sẽ được đền bù xứng đáng vì mỗi met chiều cao bạn vượt qua lại mở ra một khung cảnh khác nhau, trong đó đáng kể nhất là vô số những bức tượng băng mà thiên nhiên đã tỉ mỉ tạc lên trên những tảng núi băng. Sau khoảng 2 giờ, bạn sẽ lên được những đỉnh băng đầu tiên của sông băng, nơi bạn có thể đứng nhìn toàn cảnh xung quanh, ngắm những ngọn núi băng khác trắng lấp lóa dưới ánh nắng, những con thác treo mình tung bọt trắng xóa nơi lưng chừng núi. Điều thú vị là những ngọn núi xung quanh đấy, có đỉnh trắng xóa vì băng tuyết, có đỉnh lại xanh rì vì không hề có dấu vết của tuyết phủ, chỉ có một màu xanh của cây cỏ.

ImageImageImageImage

Ngày 3: Franz Josef – Queenstown

Điểm dừng đầu tiên không thể bỏ qua trên chặng đường này là hồ Matheson – được những chuyên gia chụp ảnh bưu thiếp ưu ái gọi là “hồ gương soi”. Ở mọi góc độ, mặt hồ đều trong xanh yên ả, soi bóng dãy Southern Alps sừng sững trên bầu trời. Quả đúng như tên gọi, thật khó mà phân biệt cảnh trên bầu trời và dưới mặt nước, cái nào là thật, vì mặt hồ phản chiếu trọn vẹn mọi cảnh vật ở phía trên nó.

Image

Càng tiến gần về Queenstown, cảnh vật càng thay đổi rõ rệt khi du khách đi từ những cánh rừng rậm rạp sang những bình nguyên rộng lớn, xuôi dọc theo những hồ nước trải dài soi bóng những dãy núi cũng trải dài. Vì vậy, đừng bao giờ rời xa chiếc máy ảnh, nhất là khi bạn đi qua hồ Hawea và hồ Wanaka. Cũng trên đường tiến về Queenstown, bạn đừng quên ghé thăm cầu Kawarau, “quê hương” của môn nhảy bungy và cũng là nơi đầu tiên trên thế giới thương mại hóa môn nhảy này. Queenstown được mệnh danh là kinh đô phiêu lưu của thế giới với rất nhiều những hoạt động mang đầy tính mạo hiểm như cưỡi ngựa, nhảy dù, nhảy bungy, dù lượn, trượt thác, lướt ván, lướt sóng, vv. Nếu bạn chỉ hợp với các hoạt động nhẹ nhàng thì có thể chọn các tour đi xuyên lòng hồ Wakatipu bằng tàu hơi nước Earnslaw, hoặc tham quan vịnh Kingston bằng tàu lửa hơi nước Kingston, hoặc đơn giản hơn là ngồi bên bên bờ hồ Wakatipu để ngắm hoàng hôn màu cam thẫm và những cánh chim hải âu bay lượn, cũng sẽ để lại cho bạn những ấn tượng khó quên.

Image

Có một đặc điểm khá lạ là ở Queenstown không hề có đèn đỏ. Dọc theo những con phố, bên cạnh những vạch trắng dành cho người đi bộ là những tấm bảng tròn phản quang màu đỏ. Bất cứ khi nào bạn cũng có thể băng qua đường trên những vạch trắng đó, và xe cộ sẽ đừng lại để nhường đường cho bạn. Đem thắc mắc hỏi một người bản xứ (tự giới thiệu là một nhà báo) thì được giải thích là vì dân số Queenstown quá ít nên lượng xe cộ lưu thông cũng rất thấp, cho nên việc làm những trụ đèn giao thông là không cần thiết. Hơn nữa người dân ở đây cũng rất có ý thức khi tham gia giao thông, thành ra tuy không có đèn đỏ nhưng rất ít khi nào có tai nạn xảy ra.

Ngày 4: Milford Sound

Chuyến đi đến Queenstown của bạn sẽ chẳng thể gọi là hoàn hảo nếu bạn bỏ qua Milford Sound, thuộc một phần của Vườn Quốc Gia Fiordland nằm về phía tây nam của đảo Nam (vườn quốc gia lớn nhất New Zealand và lớn thứ năm trên thế giới). “Sound” có nghĩa là eo biển; Milford (đúng ra là “Fiord”) nghĩa là eo biển hình chữ U được cắt ra khi sông băng (glacier) rút đi vào cuối kỷ băng hà và nước biển tràn vào thay thế. Nói một cách dễ hình dung thì những cái “sound” này giống như những ngón tay của biển. Milford Sound là “ngón tay” dễ “chạm vào” nhất trong số hàng chục sounds thuộc Fiordland, kéo dài 15 km từ bờ biển Tasman vào sâu trong đất liền và được bao bọc bởi những vách đá sừng sững cao đến hơn 1200 mét , trong đó có những vách đá có hình thù kỳ thú như vách đá Elephant cao 1517 mét có hình đầu voi, đỉnh Lion cao 1302 mét có hình sư tử thu mình. Trên những vách đá, ngọn núi là những thảm thực vật xanh tốt và những dải thác nước trắng xóa. Dưới cái nắng rực rỡ của mùa hè, hơi nước bốc lên từ những con thác tạo thành những màn sương huyền ảo và những đám mây nhẹ như khói. Còn dưới nước và trên những mỏm đá là những bầy hải cẩu đang phơi nắng và cá heo đang đùa giỡn.

ImageImageImage ImageImage

Do có những vách núi cao sừng sững bao bọc, Milford Sound là nơi tránh bão cực tốt cho tàu bè. Ngay cả khi ngoài khơi của biển Tasman có bão, bên trong “sound” vẫn êm ả. Đó là lí do Milford Sound đẹp trong mọi hoàn cảnh thời tiết, bất kể là nắng hay mưa. Không gian ở đây rất tĩnh lặng, không khí mát lạnh và trong lành, cho nên sẽ là nơi lý tưởng để du khách lắng nghe tiếng lòng mình hòa nhịp với thiên nhiên. Mà thật ra thì không cần phải đến tận Milford Sound bạn mới tận hưởng được cảnh thiên nhiên tươi đẹp, mà phong cảnh trên đường đi cũng đẹp. Trên con đường từ Queenstown đến Milford Sound, một bên là hồ Wakatipu còn một bên là dãy núi Remarkable. Wakatipu có nghĩa là “lòng chảo nơi con quái vật khổng lồ ngủ”, có hiện tượng thủy triều giả: cứ 5 phút một lần, mực nước hồ dâng lên và hạ xuống khoảng 12cm. Wakatipu được kẹp giữa hai dãy núi, còn đường xe chạy thì xẻ một phần chân dãy Remarkable, dãy núi đổi màu dưới ánh sáng mặt trời. Chính vì được len lỏi trong dãy Remarkable nên bạn sẽ được đi dưới những ngọn núi cao sững sừng và bạc trắng màu thời gian. Điều thú vị trên những vách núi này có hàng ngàn những dòng suối nhỏ chảy dài từ đỉnh núi xuống xuống tới chân núi, nước suối chủ yếu là do băng tuyết từ trên đỉnh núi tan ra. Bạn cũng sẽ đi qua những con suối vắt ngang mặt đường, nước suối mát lạnh và trong vắt với độ tinh khiết lên đến 99.8%.

ImageImageImage Image

Ngày 5: Queenstown – Dunedine

Dunedine có nghĩa là “Edinburg của miền Nam”, được những người di dân Scotland đầu tiên xây dựng để tưởng nhớ về cố hương của họ. Thoạt nhìn, Dunedine có nét giống Đà Lạt của Việt Nam với rất nhiều những con dốc cao cùng những ngôi nhà đẹp và xinh xắn nằm lọt thỏm giữa những khu vườn đầy cây xanh và hoa cỏ. Thế nhưng khi nhìn kĩ, Dunedine có những nét rất riêng, chính là những công trình kiến trúc rất khác biệt và mang đậm chất Scotland, như Nhà Ga Dunedine với những khối nhà đồ sộ và vuông vức được trang trí cầu kì, là một trong những tòa nhà được chụp ảnh nhiều nhất ở đất nước Kiwi. Hoặc lâu đài Larnach, là tòa lâu đài duy nhất ở New Zealand, được khởi công xây dựng từ năm 1871. Phần khung của tòa lâu đài được 200 người thợ xây dựng trong suốt 3 năm ròng, còn phần nội thất được hoàn thành trong 12 năm tiếp theo với những vật liệu tinh túy nhất được mang về từ khắp nơi trên thế giới. Với một vị thế tuyệt đẹp, là một sườn đồi thoai thoải bên bờ vịnh Otago, nên chỉ cần đứng trên đỉnh tháp của tòa lâu đài là bạn có thể ngắm được bán đảo Otago từ trên cao và những khu vườn xanh tươi ở xung quanh. Lâu đài Larnach cũng là nơi chứng kiến những câu chuyện đầy tính bi kịch của nam tước Larnach tài năng, giàu có và cũng rất đa tình.

ImageImage ImageImageImage

Ngoài ra, đại học Otago cũng là một điểm đến thú vị ở Dunedine với lịch sử gần 140 năm và một diện tích trải rộng trên 100 nghìn mẫu đất. Cũng nhờ vào ngôi trường cổ nhất và danh tiếng nhất xứ sở Kiwi này mà Dunedine được mệnh danh là “thành phố sinh viên”, với hơn 25 nghìn sinh viên đang theo học, chiếm hơn 20% tổng dân số của Dunedine, trong đó có hơn tám nghìn sinh viên đến từ 80 nước khác nhau trên thế giới. Đến Dunedine, bạn nhất định phải đến Baldwin để thử trèo lên con đường được ghi vào sách kỉ lục là con đường dốc nhất trên thế giới (với chiều dài 161.2m và góc nghiêng 38 độ). Bạn có thể không tin, nhưng sự thực là nếu đứng trên đỉnh của con đường này và để một lá bài xuống mặt đường (bằng xi măng), lá bài không nằm yên mà sẽ trượt xuống dốc.

ImageImage

Ngoài ra, cũng đừng bỏ qua cơ hội đến thăm Cadbury, thương hiệu đã biến Dunedine thành “kinh đô của chocolate”, để được chứng kiến quy trình làm chocolate và nếm thử những sản phẩm chocolate mới nhất. Nếu còn thời gian, hãy đến bán đảo Otago để được chiêm ngưỡng chim cánh cụt mắt vàng – một trong những loài chim cánh cụt quý hiếm nhất trên thế giới, cùng những loại động vật hoang dã quý hiếm khác như hải cẩu lông thú, chim hải âu khổng lồ.

Ngày 6: Dunedine – Lake Tekapo

Trước khi đến Tekapo, hãy dừng chân lại ở đập nước Benmore, đập nước lớn nhất nam bán cầu với diện tích 75 hecta và tổng chiều dài khoảng 116km. Tuy là đập nước dành cho nhu cầu thủy điện, nhưng Benmore mang một vẻ đẹp không kém phần lãng mạn: mặt nước trong xanh màu ngọc, soi bóng những dãy núi ở phía xa xa, cùng những bãi đá hoang sơ và những bụi hoa dại màu hồng phấn. Ngoài ra, cũng đừng bỏ qua những cảnh đẹp ở hai bên đường, nhất là những hồ nước trong xanh khác và ngọn núi Aokari Mt. Cook – ngọn núi cao nhất New Zealand – có thể nhìn được từ mọi phía.

Image Image

Dĩ nhiên, điểm nhấn chính của hành trình này là hồ Tekapo, nằm ở độ cao 700m trên mặt nước biển và rải rộng trên diện tích 83 hecta, được bao bọc bằng những ngọn núi sừng sững, những dải thông xanh và những bãi đá ngập tràn những cây hoa trân châu (còn gọi là hoa thiên khuất) đủ sắc màu, nhiều nhất là màu tím đậm. Điểm khác biệt của Tekapo với những hồ nước khác trên thế giới là màu ngọc lam (turquoise) đặc trưng hiếm thấy (màu turquoise được định nghĩa là màu xanh kết hợp giữa xanh lá cây và xanh lam). Màu xanh này là do lớp bột khoáng chất tan ra từ núi đá, trôi theo băng tan xuống hồ và được nước hồ giữ lại, kết hợp với ánh sáng mặt trời. Chỉ cần thuê một chiếc xe đạp, bạn có thể len lỏi trên những con đường mòn quanh bờ hồ để ngắm hồ và những cảnh vật phản chiếu trên mặt hồ ở mọi góc độ, từ cao xuống thấp, từ xa đến gần. Bên cạnh hồ còn có ngôi Nhà Thờ Chúa (Church of the good shepherd) và bức tượng chú chó coli bằng đồng, cũng là hai cảnh vật được chụp ảnh nhiều nhất ở đất nước Kiwi.

ImageImage

Và để tăng phần lãng mạn, hãy thưởng thức bữa tối với chiếc lò barbeque đặt bên bờ hồ cùng những ly rượu vang, ngắm nhìn mặt hồ càng về khuya càng trở nên huyền bí, với sắc màu xanh thẫm và những cơn gió lộng. Chắc chắn bạn sẽ có một bữa tối khó quên trong đời.

Ngày 7: Lake Tekapo – Chirstchurch

Đi đảo Nam của New Zealand mà chưa đến Christchurch thì coi như chưa tới đảo Nam, bởi thành phố vốn được mệnh danh là “thành phố kiểu Anh” của đất nước Kiwi này chính là thành phố lớn nhất đảo Nam (và cũng là một trong những thành phố gần Nam Cực nhất trên trái đất). Christchurch rất yên tĩnh và hiền hòa, với rất nhiều những công viên xanh mát, những vườn hoa rực rỡ, những tòa nhà cổ kính đầy duyên dáng, đặc biệt là dòng sông Avon hiền hòa uốn lượn giữa lòng trung tâm thành phố. Nếu muốn tìm hiểu về lịch sử và văn hóa của đất nước Kiwi – từ thuở xa xưa khi chỉ có người Maori sinh sống, cho tới giai đoạn những người châu Âu đầu tiên đặt chân lên xứ sở này, và đến tận bây giờ khi New Zealand gần như là một đất nước đa chủng tộc – mời bạn đến thăm bảo tàng Canterbury tọa lạc ngay trung tâm thành phố và bên cạnh một trong những trạm chính của tuyến xe điện vòng quanh thành phố (City Tour Tram). Tuyến xe điện này cũng sẽ đưa bạn đến hấu hết những điểm đáng tham quan của Christchurch, như Botatic Garden (vườn bách thảo), Cathedral Square (quảng trường nhà thờ) với ngôi nhà thờ Christchurch đồ sộ được khởi công xây dựng từ cuối năm 1864, Bridge of Remembrance (cầu tưởng niệm) là nơi tưởng nhớ những người đã hy sinh trong chiến tranh thế giới thứ nhất.

ImageImageImage

Ngoài ra, cũng đừng quên ghé thăm những chú chim kiwi – biểu tượng của đất nước New Zealand – ở Kiwi House (nằm bên trong Christchurch Information Center). Nếu còn thời gian, hãy xuôi dòng Avon trên một chiếc thuyền đáy bằng – một loại thuyền di chuyển bằng sào đẩy. Cảm giác thật khó tả khi được trôi êm đềm trên làn nước xanh trong, giữa những bờ cỏ xanh điểm những bông hoa cúc dại màu trắng nhỏ li ti, ngắm nhìn những hàng cây và những chiếc cầu duyên dáng soi bóng xuống dòng sông.

Image
Image
Advertisements

2 thoughts on “South Island, New Zealand

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s